La renaissance des Jeux Olympiques suédois de 1834, 1836 et 1843

Pierre de Coubertin n’est en aucun cas le premier à faire revivre les Jeux Olympiques antiques. L’idée est née beaucoup plus tôt dans la période de la Renaissance, avec son grand intérêt pour le monde classique. Ainsi, les premiers «Jeux olympiques» des Cotswolds ont eu lieu chaque année en Angleterre à partir du début du XVIIe siècle, en dehors de la période cromwellienne, et il y a eu de nombreux événements similaires dans d’autres pays bien avant les premiers Jeux olympiques modernes à Athènes en 1896.

Une association olympique formée dans le sud de la Suède a organisé ses Jeux sur un hippodrome de Ramlösa (Helsingborg) en 1834, avec quatre séries d’épreuves qui comprenaient sauter par-dessus un cheval et grimper sur un mât, ainsi que courir diverses distances. Ils ont tous eu lieu le même beau jour d’été de juillet.

Le premier événement était une sorte de compétition de gymnastique, dans laquelle il y avait sept concurrents. Il a été remporté par un étudiant de l’ancienne université de Lund. Il a reçu non pas une couronne de laurier, mais une bague en or. Cela a été suivi d’une course dans laquelle un apprenti forgeron a terminé devant dix-neuf autres coureurs, il a été récompensé de la même manière, tandis que le vainqueur du tournoi de lutte, auquel sept hommes ont pris part, a reçu une cruche en argent.

Les concurrents de l’épreuve finale devaient escalader un poteau glissant d’environ 10 m (33 pieds) de haut, avec une coupe en argent revenant à la première personne à la faire descendre de son perchoir au sommet. Comme cela a favorisé les premiers à essayer, un tirage au sort a été effectué pour décider de l’ordre. Cependant, le cœur de la foule ne s’est pas tourné vers le gagnant, mais vers un jeune garçon qui a ensuite brillé avec style sur le poteau savonneux, et ils ont fait une collection pour lui.

Le principal instigateur des Jeux d’Helsingborg était Gustaf Johan Scharteau, maître de gymnastique et d’escrime à l’Université de Lund. Il avait initialement l’intention d’organiser les Jeux chaque année, mais a attendu jusqu’en 1836 avant de réessayer. Les épreuves étaient les mêmes, avec l’ajout d’un concours d’écriture dans lequel les participants devaient comparer les Jeux olympiques antiques aux tournois médiévaux et l’utilité de faire revivre les sports de combat.

Scharteau s’est ensuite tourné vers Stockholm, où des événements olympiques similaires étaient prévus pour 1843 dans la grande zone ouverte connue sous le nom de Gärdet. Malheureusement, ils se sont avérés être un échec lamentable, non pas à cause d’un manque de soutien public, mais à l’inverse. Ils étaient trop populaires ! Beaucoup plus de personnes sont venues que les fonctionnaires ne s’y attendaient ou ne pouvaient y faire face. Les billets avaient été vendus, mais il y avait des milliers de gatecrashers et tout s’est terminé dans le chaos. D’ailleurs, le vainqueur de l’épreuve glissante d’ascension du mât venait à peine de recevoir son prix quand celui-ci lui fut arraché par l’un des spectateurs, sur quoi une nouvelle épreuve vint s’ajouter au programme, une grande course-poursuite après le coupable, qui s’avéra être un garçon de 14 ans.

Scharteau n’a pas tenté d’organiser à nouveau ses Jeux Olympiques et soixante-neuf ans devaient s’écouler avant que Stockholm ne soit à nouveau la ville hôte des Jeux Olympiques. Cette fois, cependant, ils étaient à une échelle beaucoup plus grande et ont connu un succès beaucoup plus grand.

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