Jouer à des jeux informatiques pour bébé – La nouvelle tradition parent-enfant ?

Imaginez-vous vous blottir avec votre petit enfant pour regarder ensemble un livre d’images interactif, musical, réactif et qui vous parle ?

C’est l’expérience que vivent les gens qui s’adonnent à ce passe-temps relativement nouveau : jouer à des jeux informatiques avec des bébés.

Knowledge Adventure de JumpStart l’appelle “lapware”, le logo de Kiddies Games est “Hop on the lap and tap”, et “Baby and Me” de Sesame Street s’ouvre sur une animation d’un bébé monstre sautant sur les genoux d’un papa monstre pour jouer le l’ordinateur. Jouer à des jeux informatiques avec votre bébé est présenté comme une activité amusante qu’un enfant et son soignant peuvent partager ensemble. Et à juste titre, car quelle que soit l’activité, la proximité physique et amoureuse est un ingrédient important dont les nourrissons ont besoin pour un développement intellectuel, émotionnel et physique sain.

Lire une histoire au coucher à un petit enfant impatient est une tradition dans de nombreux foyers. Au fur et à mesure que les enfants grandissent, cela peut être remplacé par regarder la télévision ensemble. Les familles de nos parents écoutaient la radio ensemble. Jouer à l’ordinateur avec un petit enfant peut devenir un nouveau type de tradition familiale. Les ordinateurs personnels et Internet font leur entrée dans de plus en plus de foyers. Certains parents utilisent l’ordinateur dans leur travail et sont ravis de partager l’ordinateur pour une activité amusante avec leurs enfants. D’autres parents veulent s’assurer que leurs enfants maîtrisent l’informatique. Les jeux informatiques éducatifs, interactifs et bien conçus intéressent autant les jeunes enfants que la télévision et sont plus éducatifs que la télévision car ils incitent l’enfant à interagir et à réfléchir, plutôt que de regarder et d’écouter passivement. Ce sont les raisons de la popularité croissante des logiciels informatiques pour tout-petits. Bien qu’il s’agisse d’une industrie relativement petite, les logiciels pour les nourrissons ont été cités comme étant une industrie à croissance très rapide.

Quel type de logiciel informatique est disponible pour les bébés, les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire ? Il existe des jeux gratuits sur les sites Web et il existe des logiciels de téléchargement et de CD-ROM que vous pouvez acheter. La plupart des logiciels pour ce groupe d’âge sont des jeux, mais il existe également des livres d’histoires sur ordinateur. De merveilleux sites Web qui proposent des jeux gratuits dont beaucoup conviennent aux enfants d’âge préscolaire (les enfants d’âge préscolaire sont capables de faire des clics dirigés avec la souris) sont :

[http://www.sesamestreet.org/sesamestreet]

http://www.noggin.com

http://www.cbc.ca/kidscbc

http://www.abc.net.au/children/games

http://www.meddybemps.com

Les meilleurs sites gratuits pour les bébés (dont les compétences ont tendance à se limiter à taper sur le clavier) sont :

http://www.kiddiesgames.com

http://www.toddletoons.com

Le CD-ROM ou le logiciel de téléchargement que vous achetez est généralement meilleur que les jeux Internet gratuits. Les jeux sont généralement supérieurs (plus de graphismes, plus de musique, des jeux plus impliqués pour les enfants plus âgés) et le logiciel occupe tout l’écran, ce qui est plus approprié pour les très jeunes enfants qui cliquent n’importe où et partout sur l’écran. Certains des producteurs bien connus sont:

Logiciel Reader Rabbit de http://www.learningcompany.com

Logiciel JumpStart de http://www.knowledgeadventure.com

Logiciel Fisher-Price de http://www.knowledgeadventure.com

Logiciel Sesame Street de http://www.encoresoftware.com ou http://www.amazon.com

[http://www.babywow.com]

Les logiciels de jeux informatiques pour ce groupe d’âge font des efforts consciencieux pour être convenablement éducatifs. Pour juger de leur efficacité pour votre enfant, essayez-les avec votre enfant. Si votre enfant trouve que c’est amusant, c’est probablement éducatif. Pour un bébé, le plaisir signifie généralement que le jeu réagit d’une manière ou d’une autre aux pressions aléatoires du clavier et aux clics de souris, et que le jeu continue de manière positive même en l’absence d’entrée de la part du bébé. Un enfant d’âge préscolaire aura besoin de plus d’un défi ou de plus de contenu éducatif, mais le jeu doit être conçu pour être toujours amusant, réactif de manière positive et auto-résolu lorsque l’enfant n’obtient pas la bonne réponse. À cet âge, il est plus important que les jeux informatiques contribuent positivement à l’estime de soi, plutôt que de corriger consciencieusement des réponses incorrectes sur des concepts éducatifs que l’enfant maîtrisera quand il sera de toute façon plus grand. Le logiciel KiddiesGames.com est méticuleux quant au respect de ces règles.

Quels types de compétences acquièrent-ils en jouant à des jeux informatiques pour tout-petits ? De toute évidence, les logiciels informatiques ne conviennent pas à la pratique de la motricité globale ou même de la motricité fine. Cependant, il existe de nombreux types de concepts éducatifs que les jeux informatiques peuvent aider un enfant à maîtriser, y compris les formes, les sons, les relations de cause à effet, l’identification et le nom des choses (comme les objets et les couleurs), l’augmentation du vocabulaire, les concepts du langage, les formes des lettres et les nombres, le comptage, la reconnaissance des formes, l’observation des détails et la construction de mots. Chez KiddiesGames, nous nous efforçons de proposer des jeux pour les petits enfants qui sortent de l’ordinaire, comme l’exposition aux langues étrangères et la pratique des positions au téléphone pour composer un numéro d’urgence. La réactivité et l’interactivité des logiciels informatiques sont bien sûr supérieures à celles des livres, et peuvent être supérieures à celles des jouets, notamment dans le domaine du langage. Les jeux informatiques pour bébés sont également cités comme d’excellentes ressources pour les enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux, car ces jeux sont simples, joyeux, colorés, patients, contrôlés par l’enfant et permettent à l’enfant de faire bouger les choses.

Une recommandation officielle de l’American Academy of Pediatrics à l’adresse http://aappolicy.aappublications.org/cgi/content/full/pediatrics%3B107/2/423 est de « Décourager l’écoute de la télévision pour les enfants de moins de 2 ans et d’encourager une des activités qui favoriseront le bon développement du cerveau, comme parler, jouer, chanter et lire ensemble. Cela a été pris comme un conseil pour éviter d’exposer ces jeunes enfants à l’ordinateur. Cependant, un logiciel pour bébé bien conçu encourage en fait ces grandes activités de « parler, jouer, chanter et lire ensemble ». En exécutant les activités ludiques proposées par le jeu informatique, le soignant est en fait invité avec un cadre ou un scénario pour effectuer ces activités « parler, jouer, chanter et lire » avec l’enfant. Les experts disent maintenant que même si les jeux informatiques pour nourrissons ne doivent pas remplacer les jouets, les blocs et les livres et ne doivent pas être utilisés comme baby-sitter électronique, ils constituent une autre ressource de jouets valable. Par exemple, un bulletin d’information de l’été 2004 du département de la santé de l’État d’Hawaï à [http://www.hawaii.gov/health/family-child-health/eis/summer2004] encourage à jouer avec la lapware. L’accent n’est pas mis sur l’acquisition de compétences mesurables ou sur l’obtention de réponses correctes, mais sur l’exploration ouverte de la part de l’enfant – ce qui est une autre façon de dire « s’amuser ». Les enfants sont programmés pour apprendre et pratiquer ce qu’ils ont appris en jouant et en s’amusant.

Jouer à des jeux informatiques avec votre petit enfant n’est pas encore une tradition familiale. Cependant, c’est une activité agréable et de partage qui devient de plus en plus populaire.

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