Grandir avec des cartes et des jeux

L’été et les jeux vont de pair pour moi.

Quand j’étais enfant, ma famille avait un chalet sur un petit lac dans le nord du Minnesota. Il manquait à la fois d’électricité et de plomberie, ce qui me convenait parfaitement; J’ai aimé la sensation de camper tout en ayant un lit confortable pour dormir la nuit. Le seul inconvénient était une dépendance qui se trouvait à un demi-pâté de maison du chalet et pas un voyage amusant la nuit. Ma mère a résolu ce problème en créant un “pot de miel” que nous utilisions tous la nuit et que l’un de nous vidait le matin (bien que je soupçonne que ma mère ait fini le travail le plus souvent).

Le soir, notre lumière provenait de lampes à pétrole et d’une grande cheminée en brique. Après que mon père, ma mère, mon frère et moi sommes rentrés de la pêche du soir (ou un jour de pluie), nous avons joué aux cartes devant la cheminée ; des lampes à pétrole suspendues au-dessus de la tête pour éclairer la petite table au milieu. Nous avons joué au gin rami, au 500 rami et au schmier, un jeu dont je me souviens comme étant un peu comme le bridge. (Si quelqu’un sait comment jouer au frottis, contactez-moi s’il vous plaît car j’ai besoin d’un tutoriel!) J’ai particulièrement aimé le gin rami et j’ai gagné plus que ma part de jeux mais je ne pouvais généralement pas battre mon père. Avec le recul, je ne sais pas ce qui était le mieux; les parties de cartes ou les soirées tranquilles en famille. Cependant, j’ai grandi en chérissant les deux.

À un moment donné, nous avons ajouté Monopoly à la liste, mais j’ai toujours eu une relation amour/haine avec ce jeu. Si vous gagnez, c’est super. Vos maisons étaient alignées sur le plateau et la pile d’argent devant vous grossissait chaque fois que quelqu’un secouait les dés et atterrissait sur votre propriété. Mais si vous avez raté l’achat des meilleures propriétés, chaque coup de dés vous endette de plus en plus – peut-être un peu comme dans la vraie vie ! Je ne pouvais pas gérer le glissement vers la pauvreté et j’étais généralement très soulagé lorsque j’ai perdu tout mon argent et que j’ai pu quitter le jeu.

Bien sûr, le Scrabble a toujours été un favori mais, en tant que benjamin, j’étais un peu handicapé par mon vocabulaire. À l’époque, je ne connaissais pas les mots courts comme Qi. Xu, Qua et Za qui s’intègrent dans de petits espaces et ont gagné beaucoup de points. Aujourd’hui, je joue au Scrabble tous les jours en ligne avec des amis et j’utilise ces mots régulièrement même si je dois admettre que je n’ai toujours aucune idée de ce qu’ils signifient.

Au collège, on m’a présenté Bridge. J’ai regardé des amis jouer; écoutant leurs offres et étudiant leurs jeux. Quand j’ai rencontré Barry, mon futur mari, je n’avais joué que quelques fois. Après nos fiançailles, lui et moi avons été invités à dîner et à jouer au bridge chez l’un de ses amis mariés. J’étais nerveux et je me sentais comme un enfant; ces couples avaient quatre ou cinq ans de plus que moi et vivaient en fait dans des maisons plutôt que dans des dortoirs. À la fin de la soirée, je me sentais plus en confiance et je sentais que mon jeu de bridge était plutôt bon. Dès que nous étions dans la voiture, Barry s’est tourné vers moi et m’a dit : « Jamais, jamais une offre à trois cartes ! Il m’a quand même épousée et m’a même appris à enchérir de la bonne manière.

Pendant plusieurs années, nous avons joué au bridge avec douze amis qui étaient, pour la plupart, au même niveau que nous. Chacun de nous tournait autour de trois tables et de partenaires différents. Cependant, il y avait un homme dans le groupe qui prenait le jeu très au sérieux. Être son partenaire signifiait s’ouvrir à quatre mains de violence verbale. Je n’ai rien dit à ce moment-là, mais cette version plus âgée et plus sage de moi-même n’aurait pas gardé la bouche fermée !

Une fois (et une seule fois) j’ai joué au bridge en double. Nous vivions sur une base militaire au Japon à l’époque et une amie m’a demandé de la remplacer dans un jeu de bridge en double une fois par semaine pendant qu’elle s’arrêtait pour avoir un bébé. À ce moment-là, mon jeu de bridge s’était considérablement amélioré et j’ai immédiatement dit oui. Mais j’ai vite découvert que ce jeu avait très peu de choses en commun avec le party bridge. La pièce était d’un silence mortel, interrompue seulement par les bruits d’enchères silencieuses à chaque table. L’accent était mis sur chaque main et les cartes de pointage étaient conservées méticuleusement. De plus, les mains ont été soigneusement remplacées pour le joueur suivant.

Après que nous ayons fini de jouer toutes les mains, tout le monde s’est réuni pour voir où il ou elle avait atterri sur la liste des points. J’étais avant-dernière, avec seulement quelques points de plus qu’une femme de quatre-vingt-dix ans atteinte de démence. Le match n’a duré que deux heures, mais il en a semblé huit. Au moment où je suis rentré à la maison, j’avais un terrible mal de tête. Quand Barry a franchi la porte, j’étais allongé sur le canapé, un sac de glace sur la tête et un verre de vin et une bouteille d’aspirine sur la table à côté de moi.

Lorsque nos enfants sont arrivés, nous avons tous les deux passé des heures à jouer à des jeux pour enfants tels que Candy Land, Old Maid, Go Fish et Chutes and Ladders. Bien que ces jeux aient disparu au fur et à mesure que nos enfants grandissaient, notre placard à jeux est maintenant réapprovisionné avec chacun d’eux, en attendant la prochaine visite de notre petite-fille. Je trouve ça plus amusant de jouer aux jeux cette fois-ci que lorsque nos enfants étaient jeunes. Je suis sûr que la raison en est que nous pouvons profiter de jouer avec notre petit-enfant sans les angoisses qui accompagnaient l’éducation de nos propres enfants. Les petits-enfants sont tout simplement amusants !

Avec l’avènement des ordinateurs, nous pouvons également jouer à de nombreux jeux en ligne. Comme je l’ai déjà mentionné, je joue au moins dix parties de Scrabble avec mes amis et ma famille, mais celles-ci se déroulent lentement avec un seul coup par joueur par jour. De plus, je suis accro à la Microsoft Solitaire Collection qui comprend un défi quotidien dans cinq jeux de solitaire différents. Vous collectez des points qui augmentent quotidiennement jusqu’à ce que (espérons-le) vous atteigniez la cloche d’or à la fin du mois lorsque le score recommence. Si vous manquez quelques jours, vous prenez du retard sur vos jeux. Le rattrapage peut être amusant si cela ne vous dérange pas une journée marathon (ou deux) de jeux informatiques. Et c’est là que l’addiction commence !

Depuis que nous vivons en Floride, nous avons découvert deux nouveaux jeux auxquels nous jouons entre amis. Le premier est Rummikub, un jeu de société qui ressemble beaucoup à 500 rami. Barry et moi jouons avec trois amis tous les deux mois et nous perdons généralement. Une amie joue à ce jeu depuis des années avec un groupe dans sa ville natale. Ils jouent pour de l’argent, un sou par point et elle aimerait que nous le fassions aussi. Je serais prêt si Barry ou moi gagnions de temps en temps, mais au rythme où nous allons maintenant, cela n’arrivera pas de sitôt.

L’autre jeu auquel nous jouons avec des amis dans notre quartier est Mexican Train, un jeu de dominos. La stratégie est amusante, mais la meilleure partie de ce jeu consiste à appuyer sur le bouton au milieu du train en plastique qui émet un fort “Choo cho, choo cho”. Bien sûr, pour être autorisé à appuyer sur le bouton, vous devez d’abord gagner le jeu et, malheureusement, cela ne m’arrive pas très souvent. Donc, de temps en temps, je triche et j’appuie sur le bouton pour m’amuser.

Comme vous l’avez peut-être deviné maintenant, je ne semble pas gagner très souvent. Cependant, j’ai décidé que, pour moi, gagner n’est pas le but du jeu. Bien sûr, je préfère gagner que perdre, mais comme ce n’est pas dans “les cartes”, je me concentre sur d’autres choses, comme la stratégie, faire des tours, combiner les bons chiffres et additionner tous les points avec lesquels je suis coincé avec ce quelqu’un obtient autrement! Je me dis aussi que jouer à des jeux est censé être bon pour l’esprit. Mais la meilleure partie de jouer à des jeux est de passer du temps avec de bons amis, de manger de la nourriture délicieuse et de créer de beaux souvenirs dans cette phase de ma vie.

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